腾讯刚收购的这家新西兰公司,诞生在西奥克兰车库里

新西兰天维网2018-11-08 13:57:39

中国互联网公司腾讯收购了曾开发网游《流放之路》的新西兰游戏开发商Grinding Gear Games(以下简称GGG),GGG于5月21日披露了收购消息。


此前,新西兰开发的游戏《流放之路》的中国大陆区服为腾讯游戏代理运营。收购后腾讯公司手中将持有Grinding Gear Games 80%的股权


GGG公司表示,交易过后他们将仍是一家独立的公司。“我们将保留对《流亡之路》的实际控制权,并对游戏进行最合理的调整。”



这是腾讯向投资型公司进化的又一个实例。


那么,新西兰这家游戏商有什么特别的地方?



诞生在车库里的开发组


说起GGG这家公司,就离不开他们的代表作《流亡之地》(Path of Exile,简称POE),以及首席开发员、创始人之一Chris Wilson。


时间回到2006年,在New Lynn的一间车库里,Chris Wilson以及另外两个核心成员Jonathan和Erik,都是对《暗黑破坏神》怀有执念的新西兰年轻人,他们希望亲手缔造一个超过《暗黑破坏神》的新传奇



Chris负责游戏开发,Jonathan负责技术,还有在暗黑2天梯中排名前五的Erik,3人合作分工,Chris Wilson本人是拥有奥克兰大学计算机科学和贸易学的双学士学位的暗黑死忠粉。


于是有了Grinding Gear Games这家公司,Grinding Gear的就是“狂刷装备”的意思。


2013年《流亡之地》(POE)正式诞生,就获得了GAMESPOT这一游戏权威媒体颁出的2013最佳PC游戏奖,IGN也授予了它PC最佳角色扮演奖,给予了高达8.8的评分,甚至高于《暗黑2》的8.3分天维网2014年采访资料图片:



POE的风格酷似暗黑2,在玩家层面,该游戏在beta测试阶段就拥有了150万的玩家,在正式上线一个月后超过400万用户注册了账户。



在各家媒体的评测中,POE都被认为是最接近《暗黑2》的网游,被称作“暗黑2的精神续作”。原因在于作为《暗黑2》的续作,《暗黑3》却把《暗黑2》最核心的一部分摈弃了。而POE恰恰相反,它在《暗黑2》的基础上,强化了《暗黑2》的核心部分



特别是角色自定义方面,可以通过很多的天赋装备和技能配合去打造你想要的角色,吸引全球POE玩家的同样如此,POE的多种自定义的可能性和超级耐玩的特质使得这款游戏可能是暗黑粉最多的一款游戏。



难得住寂寞 受不了平庸


随着游戏的初步成功,公司也逐渐扩张,这时,另外一个重要人物加入了。


那就是暗黑之父David Brevik,加入了GGG之后他担任POE的荣誉顾问。



或许没有什么比经过自己的努力获得自己偶像的承认更让人兴奋,这也从侧面肯定了Chris 和他的团队长达7年的努力没有白费。2016年腾讯嘉年华,David与Chris共同出席在中国的活动:



在创办GGG之前,Chris有着一个还不错的人生,当时他参与了《漫威英雄传》项目,但是作为一个深度的暗黑粉,有关暗黑的东西一直在发酵,他选择了离职


在GGG历时7年研发POE的过程当中,资金一直是一个头疼的问题,公司前期仅依靠Chris以及其他创始人的资金得以维持,经过6年的漫长研发,GGG用尽了所有的积蓄和资助,游戏开发进程一度面临搁置


这个时候,是他们对暗黑极度发烧的态度救了他们,他们尝试在自己的网站发起众筹,众多的暗黑忠实粉丝发现这款接近完成的游戏更能代表暗黑的续作,在第一次众筹结束的时候,他们获得了46000名暗黑忠实粉丝250万美元的众筹资金


奥克兰总部办公室,2017年:



一个重要的出口产业


2016年3月,腾讯游戏正式宣布代理此款游戏,2016年5月,开始国服首测。腾讯的逐步介入想必也是看好这款游戏,或者这个公司。


上海的POE粉丝活动


很多玩家认为,POE不仅仅是暗黑2的精神续作,也有很多比暗黑更多更创新的地方


比如POE的经济系统直接使用道具的互换,一套多达23种可消耗货币道具的互换,货币在不同的情况下在游戏内进行自我调节,而且由于这些道具的可消耗属性,避免了通货膨胀的可能性。简而言之就是产出和消耗对等,保证经济系统的健康



另外,继承了“暗黑”系列精神和玩法精髓的《流放之路》当中,开发者别出心裁地设计了一个空前庞大的“天赋星盘”——1384个天赋点,261颗技能宝石、1626种随机装备属性,全职业通用。没有了职业之间不可逾越的鸿沟,也没有繁琐的转职,《流放之路》带来的,是一种将过去已有的设定发挥到极致的自由度体验。看到这张图你或许就会明白其复杂程度。



GGG和《流放之路》的成功包含了这样一个道路:


在新西兰希望大力推广“高附加值”出口行业的今天,游戏产业在新西兰的崛起可以被看成一个意外的惊喜


这已经不是第一次新西兰游戏开发者从“世界边缘”走出来了。


2016/2017年度,新西兰的游戏产业估值5.24亿元,虽然和世界上其他地方比体量还小,但出口增长94%证明了新西兰游戏产业的价值



尽管新西兰从事游戏开发的总人数,

可能还比不上国外一家公司的人数,

但,正如创始人Chris Wilson所说:


“流放之路可能永远不会那么大,

但它是一个很好的范例

NZ游戏产业如何作出自己的贡献。

我知道关于Kiwi的独创性

和不怕白手起家的实干精神,

听上去有点陈词滥调。

但这些特点,

的确帮助了我们的游戏的诞生与发展。


网友为Chris Wilson制作的画像