黄若| 住在澳洲的村庄,体验澳洲的“Mateship”

澳洲新鲜事2018-05-15 21:54:28

专栏



黄若

与你分享新的视角


我们大部分的华人都是 “新移民”。即使来澳洲住了二十年,三十年,还是一个生活在城里的 “老移民”,因为我们都无法成为一个真正本地的土澳。住在城里的老移民其实和住在纽约、东京、上海或国内的二、三线城市没有什么不同,因为享受不到澳洲乡村里真正老澳人的生活。


我小时候生长在农村,中年移民来澳洲,一心向往有一天也能住到澳洲的农村,在老时,重新享受一下真正的老澳晚年的退休生活,而就在去年我总算达成了我的梦想了。


去年年初,我在昆州的 Jimboomba 买下了一幢1851年第一位在这里开垦的首批犯人移民Andrew Downer 留下的农庄。地不算大,70多个 Acres 而已,但它却仍然保留了当年 Downer 留下来的农具、挤牛奶场,甚至一幢1851年兴建的旧“老宅”。


Jimboomba 离布里斯本、黄金海岸各约 80 多公里,称不上是很远,但是我住的地方离最近的 Woolworth, Coles,却要十几公里,Jimboomba 小镇里没有 Myer、David Jones,甚至连 Kmart、Target,…. 都没有,但却有三家 $2 Shop,大家可以想象,这里的生活水平有多低。其实,生活水平低也无所谓,它可以训练您 “寡欲”,住久了,您自然会了解其实不买 DJ 和Myer 的东西一样可以过曰子,它反而给您一个机会自我衡量一下,二、三十元一套的碗盘和 二、三百元的高级瓷器吃起饭来真的有差别吗?在这里没有人穿名牌,也看不到有人背几千元的 LV、Guess、Prada,….唯一可以装B一下的是,开一部后面敞开,也可以载货的 Toyota 四轮传动皮卡车Hilux。


住处四处无人,夜晚一片寂静,离我最近的邻居也在一公里外,也因为这个原因,我才真正了解澳洲人的 Mateship 的意义是甚么来的。


老澳到现在还是开口闭口的:“Mate!”其实那都是假的,口头禅而已!因为大家根本无法体会它的真正意义是什么?


搬进来的第二天,在没有柏油的碎石路上,遇到了离我最近的邻居迎面而来,他以为我是外来人,停下车来问我:“有没有需要帮助的?是不是找不到路出去?”我笑笑回他:“我就住在Hill Top”,他马上下车和我握手,还给我一个拥抱。临走时还说,有事多关照,需要时一定要找他。第二天,他提了一瓶洒来我家了,看到我在修理我的破鸡舍,我本想把一些旧轮胎丢到屋顶去压住铁片,以免被大风吹跑,他马上出手相助,还说:「在这鬼地方,您要找一个人帮忙您共同抬一样东西都不可能,祗能靠邻居大家相互有需要时您帮我,我帮您,住城里可以找工人,在这里去找谁呀?」我想;这就是 Mateship 的来源。


因为铺管不易,大部分家庭是没有自来水(Town Water)的,前屋主历经澳洲苦旱,留了二个万升的水柜下来,每次下场大雨,水柜就满了,所以用水是不要钱的。澳洲因为空气质量好,没有雾霾,所以也不下 “酸雨”,基本上雨水的质量是有保证的,有时它甚至比Town Water 更干净,因为自来水中为消毒加了“氯”,氯含有剧毒,而且喝起来有浓浓的药水味,雨水没有这个毛病。水不要钱用起来感觉就是不一样。电也比较便宜,因为地大,您想装几个太阳能板就装几个,用不完的电回卖给电力公司,以前一度电回卖0.5元,现在减少了0.25元,电力公司私有化了嘛,所以他们要赚钱,难怪澳洲又开始缺电了,缺电了,电涨价,他们又再赚一笔,我住乡下,又省了一笔开支。



农场养了 35 头牛、二匹马,澳洲的土地平均每两亩可以养一头牛,依雨量和土地肥沃等级而定,这里雨量是没有问题,而且有小溪流过,但地力就没有二十公里外的Beaudesert 好,他们怎么计算地好不好呢?下一场雨后,第三天,看草长多高?愈高愈好,所以 Beaudesert 成为历史古镇是有原因的。


养牛的人来了,他希望我继续雇用他,否则他就没有工作了,他有二个小孩要养,他的小孩不上学,祗能上 long distance study 课程,这里的人大概也不需要什么文化水平,我因为刚来,想趁着没搬进去之前杀一次虫。搞杀虫的大哥满嘴土澳腔,写一张 invoice 给我,里面就有二个错字,看来这个养牛的也差不多。


我非常同情他的处境,但告诉他,我自己都不懂,怎么雇用您?这样吧,我地租给你,地租算您便宜一点,您自力更生吧!他说,多少?我说,每周 400元,但农场维修您自己负责,他欢喜而去。澳洲很多城里人为了养马,‪一时‬兴起,做 Hobby farm,最后都亏钱,还好,它是可以抵税的,很多大富人家用它来抵税。我是华人,不搞那么复杂的事,我有我的算盘,我花几万元把老宅修修,换上现代设备,然后把大宅租出去,每周收租金,用它来维持农场开销和我的生活费,够了!Jimboomba是新开发区,根据统计局资料,过去十年,人口翻了一番,屋子不怕租不出去,更何况我有大地,租客可以养马。 再说,我大概祗是一年来这里住半年,房子也不必太大,在这里,远离城市的车水马龙,捉一把凉椅,躺在长廊下,听虫鸣鸟叫,远眺远处山峦起伏,绿草如茵,牛儿低头吃草,呼吸一下澳洲的新鲜空气,享受真正的农村生活,足矣!


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