常爸一年读50本书计划(3):《你一定爱读的极简欧洲史》

常青藤爸爸2021-10-10 08:54:44


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自从打卡读书以来,常爸越发觉得时间飞快,一转眼,一周7天嗖地一下飞走,又到分享读书笔记的时候了。


本周分享推荐的读书笔记是关于《你一定爱读的极简欧洲史》的。先不说别的,单看书名,就颇能迷惑住一部分人。



多(you)彩(zhi)的封面元素、地摊读物版煽动性的书名,再加上“极简”二字带来的快餐文化的错觉,是不是很像众多“中小学生推荐阅读材料”中的一本?


如果你也这么认为,那就会错过一本好书。豆瓣评分8.3:


知乎用户的评价——


封面像幼儿园读物,名字像地摊读物,内容是大师手笔。哈哈,或许编者就是要凸出这样对比鲜明的效果呢。


没显示出来的最后一句最亮:此书的潜在教育意义远大于其标题的作用。“极简”,并不一定就是“肤浅、片面、零散”的代名词哦。


吐槽完这本书反差巨大的“表里不一”,常爸来说说我喜欢和不喜欢的地方。

我喜欢的

01

“以人为鉴,可以明得失;以史为鉴,可以知兴替。”读历史的好处,想必大家都知道。然而,如何选择历史书、如何读历史,却是让很多人头痛的事儿。


普通人很容易把历史事件和历史混为一谈,实际上,读历史是一项立体、多维的工程,不能孤立、割裂地去读;但人类历史成千上万年,一件事情前因后果那么多,延展牵涉,枝枝蔓蔓数不清,如何才能有技巧地读透、读顺畅?


所以,一本历史书,是否能讲明历史发展的普遍规律,理清历史的发展脉络,就显得尤为重要。


《你一定爱读的极简欧洲史》这本书,最大的特点就是简单明了、逻辑清晰、整体性强。作者约翰•赫斯特紧紧抓住欧洲的发展脉络规律,避免把过多的笔墨分散到历史事件的细枝末节之中。


全书从不同角度,把欧洲历史分述了六遍,涉及启蒙、民主、政体、宗教、语言和民生,让读者能快速地对欧洲发展有一个清晰的整体性了解,比如基督教的发展、文艺复兴、法国民主革命、欧洲国家的形成、民主的形成等等。


欧洲的血统来自一种非常混杂的渊源,没有一个可以称为“家”的地方。正如书中这句话所说的那样,书中涉及的内容杂、时间跨度大。


但全书并不显得杂乱无章,秘诀就在于赫斯特说的,“我的目的就是从中找出欧洲文明的基本元素,看这些元素如何透过时间重新组合,从古旧中形塑出新的样貌。”


从这些基础元素中,赫斯特提炼出最最重要的三个来探究“欧洲的血统”:古希腊和罗马文化、基督教、入侵罗马的日耳曼蛮族,并称尽管欧洲在政治上四分五裂,这三个元素的分化组合,构建了当前欧洲文明的内核。


02

这本书还有一个让人称道的优点是,虽然被细分为几个部分,从宗教、语言等几个方面把欧洲历史讲了六遍,但每一部分都相对独立,即使打乱顺序,也不影响阅读效果。不但脉络清晰,而且全书语言轻松有趣,呈现形式多样,让人一旦翻开就想继续通读全书。


为了说明这三个元素产生深远影响,书中多次用图形归纳的方式配合文字——


用最直观的方式,寥寥数语,把复杂的欧洲史说得简单明了,让人读起来毫无压力。更为“要命”的是,整个欧洲史,全书用200多页就说完了,作者对历史认识的透彻、功力之深厚还是很让人赞叹的。


03

作为一名历史系教授、欧洲史专家,赫斯特在书中讲述的一些观点,也非常有趣。


比如说到希腊人对数学的崇拜——

在希腊人眼里,几何学是引导人类认知宇宙本质的一个途径。而唯有答案简单、符合逻辑并能用数学表达,科学才可能近乎正确。


书中对日耳曼蛮族的评价——



对欧洲文明的三种组成元素的解读——




04

正如前面提到那样,读历史,是为了“以史为鉴,以知兴替”。阅读这本书时,作为一个中国人,很容易在看欧洲的同时,反思中国的历史发展。而且,赫斯特也有意引导读者进行这样的比较、思考,特意在结尾部分以“欧洲为何可以抢第一”为题展开讨论。


书中提到,“不是所有的东西都属于国王,这是欧洲自由和繁荣的基石”。而“欧洲国家之间相互为敌,是他们向海外扩张的一股推动力量。”不闭关自守才有可能抢居领先地位。


在欧洲,国王总是强敌环伺,中国皇帝则君上大权,这是优势,同时也是陷阱—欧洲诸国相互敌对,是它们向海外扩张的一股推动力量。而“不是所有的东西都属于国王”,成为欧洲自由和繁荣的基石。


东方的专制君主把领土上的一切都据为己有。而欧洲政府,虽然号称“绝对权力”,但也并非所有东西都归国王所有,这是欧洲政府思维的基石。而从私有财产权出发,衍生出的人权观念,又成为西方价值的核心。


这段文字中对东西方发展现状所源于历史原因的剖析和解读,发人深省!

我不喜欢的

就像前面一再强调的那样,“极简”是把双刃剑,优势显而易见,而劣势也比较明显——书中因为高度浓缩、高度概括,某些部分可能会有点干,同时也省略了诸多细节。对于想详细了解欧洲发展、崇尚“营养全面”,或者对某一类话题特别感兴趣的人来说,完全靠它来解惑答疑是远远不够的,所以只能当成一本入门书来读。


从叙述方式上来讲,全书从六个维度把欧洲史讲了六遍,从逻辑上来讲清晰明了,但对于很多习惯于看“编年史”的读者来说,没有一个时间线串起来,可能会让大家有点云里雾里摸不着头脑。


另外,书中提到的内容大多集中在西欧部分,东欧较少提及。想更多了解东欧部分的读者可能会比较失望。


最后,说一点让常爸还有点小介怀的问题,在第一章最开头,说欧洲文明重要性的时候,感觉有点“唯欧洲中心论”的意思。作者甚至断言,“欧洲文明一直是唯一能让世界其他地区马首是瞻的文明”。


然而,世界上一直都有不同的先进文明共存,在不同的人群之间争奇斗艳。要说以谁马首是瞻,也只不过是各领风骚数百年而已。


欧洲文明让世界其他地区马首是瞻,也不过是近三百年的事。在漫长的中世纪,欧洲文明对其他地区的影响,恐怕也是乏善可陈。



虽然这个”唯欧洲中心论“的论调常爸不太喜欢,但从整体来说,整本书仍旧是瑕不掩瑜,值得一看。


好了,关于《你一定爱读的极简欧洲史》这本书的分享就到这里了,期待你的读书故事。别忘了,还有每周一台的Kindle在等你哦。


下期的读书笔记将会是龙应台的

《孩子你慢慢来》

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拓展阅读


这是我的新年计划,你要一起参加吗?监督我的同时,你也有好礼!(每周送台Kindle)》

常爸一年读50本书计划(1):《人类简史》

常爸一年读50本书计划(2):《晓松奇谈(世界卷)》


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END

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