健康商机@每个基因,都是一笔生意

绿玺健康管理2019-05-14 04:13:20

近年来,基因检测揭开神秘面纱,逐渐走进大众视野。图/上观新闻

中国基因检测产业将形成每年超过1000万人次的市场,规模或超千亿元。基因检测创业热情高涨,投资频繁,除了基于临床方向的基因检测,也有很大一块指向诸如情商、才华天赋、身材管理等时髦的生活化话题,甚至直接将基因检测结果变成可交易的货币。

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科学是科学,但生意就是生意,生意就需要交易,就需要盈利,也离不开包装:

最近遗传学“大牛”George Church的公司就在基因检测领域推出了一种新奇的花式玩法——基因币

用加密电子货币(cryptocurrency)换取您的遗传数据!这听起来更像一个骗局,但这正是由一位著名遗传学家创立的新公司所提出的新理念。这家名为Nebula Genomics的初创公司表示,公司计划以低于1000美元为客户进行全基因组测序和分析,并以数据区块链(blockchain)保护基因组数据。更加“脑洞大开”的是,公司还允许用户对其数据进行任何操作,甚至以加密电子货币对数据进行交易!

如今,随着消费级基因检测的普及,当人们通过23andMe、Helix或Ancestry.com等公司花钱进行了基因检测后,获得的基因组数据却往往不在用户手中。Nebula Genomics则想改变这一现状,在对用户进行全基因组测序后,Nebula Genomics让用户真正拥有了自己的数据,并允许用户通过共享数据来赚取电子货币。

说到方法的创新,就不得不提23andme,可谓是创新的鼻祖,也正是依靠出售基因数据这种创新的盈利模式,23andme最终得以生存发展和壮大。

2015年美国基因测序公司23andMe与两家制药公司签署了两笔合作交易。许多业内人士表示,对此感到震惊。

自2006年创建以来,23andMe就有两条业务主线:一是面向对个人基因感兴趣的消费者销售服务,二是汇总消费者基因数据销售给制药或生物科技公司,后者利用这些信息来指导药物开发。从一开始,业内人士就表达过对23andMe这种“二元性”的担忧,也对其销售用户数据的动机提出过质疑。

而公司CEO安妮•沃西基(Anne Wojcicki)随后又表示,除了这两笔合作外,23and在基因数据方面还与另外12家机构达成了合作。

发展这些合作关系对于23andMe至关重要,因为美国食品药品管理局(FDA)在2013年11月要求23andMe暂停为新用户提供健康方面的基因检测服务。但FDA并未全面禁止其运营,仍允许23andMe为用户提供血统报告和原始基因数据。

在23andMe仍与FDA协商恢复其健康方面的基因检测服务之际,新签署的这些协议为23andMe指明了未来的发展方向。在与辉瑞的合作中,23andme允许辉瑞访问其研究平台,包括23andme的服务和80多万人口的基因数据分析。在这庞大的数据库中,约65万人同意参与研究。在合作初期,辉瑞将研究来23andMe的5000名狼疮患者的数据,以进一步了解狼疮基因。

在与Genentech的合作中,双方将联合对3000名帕金森病患者的基因组测序数据进行分析,旨在找出治疗这种神经退行性疾病的新方案。在此次合作中,23andMe将负责收集帕金森病患者的数据,以及基因组测序工作,而Genentech将基于这些信息来制定潜在的治疗方案。

除了Nebula Genomics的DNA货币的创新玩法,以及23andme依靠基因数据换钱的商业手法,更多的还是通过各种渠道-网络、甚至是线下体验店形式进行。

你的祖先是哪里人,有没有欧洲血统?你肥胖的几率大吗?如果工作过劳,你有多大可能抑郁、秃顶、头痛?你多晒太阳能像古天乐那样拥有古铜色美肌,还是更容易老化长色斑?你这辈子有可能得肺癌、肝癌、胃癌、淋巴癌等可怕疾病吗?你属于易单身人群吗?你即将出生的宝宝会更擅长足球还是钢琴,他/她可能会有哪些天赋?你是什么口味,你喜欢喝什么样的酒?

打开手机,选中一家基因检测网店,选取商品,下单付款,收到设备后,按要求寄送些唾液或静脉血样本,你想知道的身体秘密,不论是关于现在或未来,都将在几天内被解读出来。 

搭上淘宝、微信等网络渠道,传统印象中主要用于科研及医学领域的基因检测,正转向大众市场,成为极具互联网属性的流行消费。单次服务消费在数百元至数万元之间,庞大的市场前景也使热钱涌向基因检测行业。 

基因是具有遗传效应的DNA片段,生物体的生、长、衰、病、老、死等一切生命现象都与它有关。图/凤凰网

4万元解码你的“出厂说明书”

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两个月不到,在深圳南山区生活的叶俞姗已经四次下单做基因检测。她先是花了199元在一家北京科技公司的微信公众号里购买酒精代谢功能检测,再到一家上海淘宝店做了皮肤头发的基因检测,然后又看中另一家北京生物公司的官网商城,刷下两个单价1300多元的基础健康套餐,以便检测自己是不是携带致命的遗传病基因。

“基因检测也会上瘾,没事就会打开手机看看之前的报告,看下别的买家的消费评价,看完又想再测点什么。”28岁的叶俞姗怀疑这和自己的网购习惯有关,因为她所住的小区400米外,就是挂着“基因检测”招牌的沿街门店,招牌下还有亲子鉴定、健康预测等具体项目字样,但她从没走进去过。

深圳的基因检测公司相当繁荣,光南山区就可能有超过30家与此有关的研究中心或公司。

叶俞姗关注到微信朋友圈里关于基因的消息。有一条是新闻:科学家通过戴安娜王妃表亲的唾液样本发现,英国威廉王子具有印度人独有的某种DNA,还追溯到这种基因的源头人物与故事。另一条是闺蜜阿霖晒的新鲜事:她发了张在家用棉签采集唾液样本的照片,“身体密码就要曝光啦”。

阿霖花了近4万元网购国内某基因检测公司VIP套餐,收到设备后自助采样,卖家包来回快递费,数周后可以得到一份包含个性、体质等300多项基因测序结果的详尽解读报告。 

1月17日,由水母基因和《中国国家地理》联合打造的生命图志“祖源+健康”个人基因组产品在北京隆重发布。图/新浪科技

叶俞姗看到,阿霖的报告中既有“使用罗非考昔治疗时,疼痛缓解程度较弱”等专业用药建议,也有“运动对减肥效果不错”“记忆力一般”“运动爆发力不错”“抽烟不容易上瘾”等通俗特征判断。在她俩看来,这份总计近千条基因状态组成的报告书,像一本为阿霖量身撰写的出厂说明书。

该公司称,可以在三四个小时内完成一个人的全基因测序及解码,也就是通过专业仪器分析身体样本中的DNA信息,预测检测者罹患多种疾病的可能性,如癌症或白血病。阿霖可以根据报告生成的个性化健康管理建议调整生活;足够魄力又有需求的话,她甚至可以效仿切除乳腺的安吉丽娜·朱莉,在收到报告后做个小手术,以避免基因中的高风险癌变项。

我国每年出生2000万新生儿,其中10%在出生前通过母亲的血液样本等接受了无创产前基因检查,以预判胎儿是否患有唐氏综合征等染色体异常疾病。华大基因执行总裁尹烨表示,全球做了三四百万份产前基因检测,整个中国市场占了50%。

基因检测可以诊断疾病,也可以用于疾病风险的预测。图/igeek

科学算命or万能之药? 

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孕妈们想提前知道的远不只胎儿是否正常。她们中有人想预知宝宝性别,生产后又想知道孩子的健康状况和潜能天赋,与时俱进的基因产品满足了这些需求。

一家名为“XX香港基因检测”的机构,建立了预约公众号,并推送“7周透过母体静脉血液检测胎儿DNA是否存在Y染色体”的文章。加了工作人员小号后,你会得到“4000元一位”的答复。

在国家明令禁止非医学需要进行胎儿性别鉴定的背景下,微信沟通交易,寄血样或亲自赴香港做基因鉴定,成为买卖双方避开相关监管、游走在法律灰色地带的隐蔽之路。

时下流行的基因检测产品更方便,网购相关设备寄去唾液就能完成。国际上最早将基因检测带入老百姓生活的是美国基因测试公司23andMe,它通过展示血统混合情况,包括父系母系来自欧洲、非洲以及亚洲的比例,将你的祖先划定在某个大陆的特定区域。

23andMe网站上,基因检测服务购买操作步骤。

位于深圳的WeGene个人遗传基因检测服务平台,正在做相似的事情。某中国男性的唾液样本,WeGene的祖源解读是69%南方汉族、10%北方汉族、7%壮族、1.5%东南亚、2.3%日本以及其他。检测结果还表明,该男子适合需要耐力的有氧运动如长距离游泳,因为他的无氧运动能力在100分内只能得34分,爆发力也刚过及格线,耐力和运动积极性却是85分以上的好成绩。

基因检测产品的宣传使其看上去“无所不能”。北京基云惠康科技有限公司旗下的“一脉基因”称,能从基因出发定制你的瘦身方案;北京的迪诺基因科技有限公司则称,能从基因里找到你的皮肤一直没有光泽、不白、胶原蛋白少、皱纹多的对策;上海道拓医药科技股份有限公司销售的产品中,还有专门针对厌食、近视、肥胖等烦人的基因的测试。

基因甚至被当作拯救单身男女的神秘红娘。一年前,号称“中国最大严肃婚恋交友网”的“世纪佳缘”宣布,将联合中国科学院科研团队开展“基因配对”计划,通过检测“性格基因”,帮助人们寻找最合适的另一半,解救“单身基因”携带者。如果你现在突然想领养一条狗,基因检测也有用武之地,看它有没有髌骨外翻、内分泌病、库欣氏综合征等可能,以确定它能健康地陪你生活多久。

这些基因检测服务,每项数百元至数万元不等。有业内人士预测,中国的基因检测及相关产业将形成每年超过1000万人次的市场,规模或超千亿元。

钟南山:基因检测绝对还不成熟,

很多东西都是未知数

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在这千亿元大蛋糕中,绝大多数指向诸如情商、才华天赋、身材管理等时髦的生活化话题,而非肿瘤、癌症等病理分析治疗。 

“都是怎么装逼怎么来,怎么逗逼怎么说。一句话,讨大家喜欢,跟名人炒话题差不多,围观的比购买的多很多。所以你看,开实体店的并不多。”国内某基因检测公司员工蔡先生说,现在,行内绝大部分大众化服务处于制造噱头的起步阶段。部分提供互联网化基因服务的公司,如WeGene等,亦在公司简介中坦诚强调:报告中的任何项目均不可用作临床用途。

智力与基因之间的关系,并非是仅仅通过基因检测就可以得出的。图/生命时报

一些明确“不可用作临床用途”的个性化基因检测通过互联网打开市场,这些基因检测产品的水准让人难以猜测,同样一个肥胖基因检测,市场报价从299元到2999元不等,消费者也无从判断检测报告是否靠谱。

上文那家检测染色体辨别胎儿性别的“香港医院”,微信公众号认证主体是一家深圳的美妆公司。一位新入职基因检测公司的女网友则发微博感叹,没想到自己有穿上白大褂的一天。并无医学专业经历的她称,上岗前只经过简单的培训,熟悉公司产品名称,方便给消费者推荐。

中国工程院院士钟南山等专家曾公开表示:“基因检测绝对还不成熟,现在不是推广的时候。很多东西都是未知数,性价比很低。”

深圳华大基因研究院副院长蒋慧认为,所谓的“天赋”基因检测是不可接受的。图/澎湃新闻

尽管如此,资本的热情却相当高。据华大基因招股书,过去4年内,超过50家投资人为入股华大旗下的华大科技、华大医学共计投资超过72亿元。

其他与基因检测技术有关的初创公司也不断获得融资:2016年1月,吉凯基因宣布B轮融资1亿元人民币;天方创新Thorgene A轮获得深创投数千万元人民币;3月14日,基因检测设计平台iGeneTech宣布获得数千万元A轮投资;同一天,上市公司“西陇科学”宣布对美国基因检测公司Fulgent Therapeutics投资2256万美元,获后者15%股份;4月14日,星舰基因宣布获得千万元人民币级别的天使轮融资;5月,海普洛斯A轮融资5000万元人民币……

谷歌投资的23andMe是基因检测创业的先驱,2006年成立时人类基因组计划仅完成了两年多。23andMe想用简单低价的方式,为普通人提供个性化信息,如家谱、遗传特征和健康状况。

消费者提供的唾液将作为基因检测的一种依据。图/36kr

23andMe在初创阶段也遭受监管部门限制,被美国食品药物监督管理局下令不得再根据客户的基因检测结果来提供个人健康信息(诸如某种疾病的潜在风险),直到两年多后重获许可高调回归——2015年年初,著名制药企业 Genentech 向 23andMe 注资 6000万美元,用于分享后者的帕金森氏症患者的基因组数据。

23andMe的成长逻辑正被中国的同行模仿学习着,近年兴起的一脉基因、360°基因、23魔方等互联网化基因检测产品中,有明显的23andMe影子:它们试图用平价个性的产品降低门槛,吸引用户建立强大数据库,再跑马圈地吸引投资变现。

它们首先要解决的问题是活下来。叶俞姗最近发现,小区附近那家每天经过却没想过进去瞧一眼的基因检测门店内外换了招牌和装修,改卖助听器了。

业内人士称,整个行业并不稳定,基因检测专业化程度高,在有巨头领潮的前提下,技术与数据的突破不太可能出现在小公司,互联网渠道现在看上去是自由开放的,掺和进来就能起飞,但一旦监管收紧,没有几个公司能像23andMe那样扛得住。

虽然钟南山院士说的大致没错,但即使在大众基因检测领域也要区分情况,有一部分公司纯粹是销售公司,目的也纯粹是为了短平快的捞一笔就走,甚至有类似于传销的企业存在;但随着基因科技的发展,在由乱而治的发展过程中,那些坚持以基因科技为基础进行商品转化的科技企业,必定会随着积累的基因大数据增加,反过来提高基因检测产品的价值和意义,形成一个逐步的良性循环,最终使得基因科技在预防、保健、美容等领域出现越来越多有价值和口碑的商品。任何科技的发展都不可能一蹴而就,如同小孩子生下来,不可能就完全懂事,需要有一个允许他在生活中长大、成熟的过程,但在这个过程中,应用场景的创新也是必不可少,从NIPT联想到肿瘤液体活检,就是同一种基因检测方法在不同应用场景的创新应用,但是,在发展的过程中,那些纯粹搞噱头、搞营销、捞一笔的公司需要被消灭。